Cultuur in de hoofdstad

Gouden greep uit het aanbod

in de Amsterdamse kunst-
wereld. Waar gaan we heen?

Lees verder…

Robert Malasch

In gesprek met Rem Koolhaas over Stedelijk Base, Beatrix Ruf en nog
veel meer zaken...
Lees verder…

kop

Geboren en getogen Amsterdammer Johan Polak (1928-1992) was een buitengewone inwoner van de stad. De tentoonstelling De paradijsvloek van Johan Polak in het Stadsarchief laat de grote veelzijdigheid zien van deze uitgever, mecenas, boekhandelaar en classicus. Daarnaast heeft hij als bekende Nederlander en bestuurslid van het COC een belangrijke bijdrage geleverd aan de homo-emancipatie.
 


© Sylvia Willink

Het fascinerende levensverhaal van Johan Polak en zijn betekenis voor Amsterdam worden verteld aan de hand van documenten uit zijn eigen archief, dat in het Stadsarchief wordt bewaard. De tentoonstelling is aangevuld met een aantal unieke bruiklenen.

 

Johan Polak groeide op als tweede zoon in een vermogend liberaal-joods gezin. Zijn jongensjaren werden ruw verstoord door het overlijden van zijn vader en het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. Beide gebeurtenissen waren van grote invloed op zijn verdere leven. Tijdens zijn puberteit ontwikkelde Johan Polak zijn liefde voor literatuur en voor het gesproken woord. In deze periode begon hij ook boeken te verzamelen en maakte hij kennis met het uitgeversvak. Samen met Rob van Gennep richtte hij in 1962 de uitgeverij Polak & Van Gennep op. Vier jaar later opende hij de bekende Athenaeum Boekhandel aan het Spui.

In de boeken die hij in zijn puberteit las, herkende Polak zijn eigen homoseksualiteit. Zijn coming out betekende een persoonlijke seksuele bevrijding. Door zitting te namen in het bestuur van het COC en openhartig te spreken en te schrijven over zijn homoseksualiteit leverde hij een grote bijdrage aan de homo-emancipatie.

Polak was op zijn best wanneer hij in het middelpunt van de belangstelling stond. Hij verborg zijn onzekerheden onder zijn humor, welbespraaktheid en voorkomend gedrag.

Deze buitengewone en ongekend veelzijdige Amsterdammer heeft gedurende zij leven veel sporen in de stad achtergelaten. Polaks fascinerende levensverhaal wordt verteld in de Schatkamer van het Stadsarchief. Er zijn unieke handgeschreven brieven van bekende Nederlandse schrijvers te zien, zeldzame bibliofiele uitgaven en niet eerder gepubliceerde foto’s. Enkele bijzondere bruiklenen maken het verhaal compleet.

Schatkamer Stadsarchief Amsterdam, ‘De paradijsvloek van Johan Polak’, 1 juni t/m 7 oktober, Vijzelstraat 32, gratis toegang De tentoonstelling is mede gebaseerd op de biografie J.B.W.P. Het leven van Johan Polak, geschreven door Koen Hilberdink.


 

Amsterdam in pdf...


Oudste kaart van Amsterdam (1538)
door Cornelis Anthonisz
.

Een bijzondere website met acht eeuwen topografische geschiedenis van Amsterdam: Theo Bakker’s Domein – Amsterdam in PDF’. Uit de Index kan men kiezen voor de Middeleeuwen, Nijverheid/transport, 1e en 2e Uitleg, 3e en 4e Uitleg, etc. Met één muisklik belandt u in de gewenste periode met allerlei onderwerpen. Stadsgeschiedenis in heldere taal met talloze illustraties.

AmsterdamWeb - voor de kritische burger achter de consument | Contact | Informatie |